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El Camino de Hierro, un sendero de túneles y puentes por los Arribes del Duero

El Camino de Hierro, un sendero de túneles y puentes por los Arribes del Duero

“El recorrido perfecto para este verano”

17 kilómetros de una antigua vía férrea ahora convertida en sendero que ya se puede transitar

Cañones que caen en picado, riscos de piedras, cremalleras de agua a tus pies, panorámicas de un verde que a veces parece infinito, como si los Arribes del Duero nunca se fueran a acabar y siempre tuvieran un as en la manga para sorprendernos.

Tu Revista os invita a visitar el Camino de Hierro un recorrido  entre túneles y puentes,  17 kilómetros de una antigua vía férrea ahora convertida en sendero que ya se puede transitar.

Camino de Hierro

Una auténtica obra de ingeniería civil

Esta vía férrea, que va desde La Fregeneda hasta el Puerto Fluvial de Vega de Terrón es un auténtico prodigio de la ingeniería civil, Para construirla, hacia finales del siglo XIX, se necesitaron cuatro años de trabajo, las manos de 20.000 trabajadores venidos de diferentes lugares de España y del resto de Europa, bien de martillos, picas y hasta explosiones de dinamita para abrir túneles en la roca, toneladas de hierro para construir los puentes que hábilmente salvan imponentes desniveles.

Inaugurado hace 134 años

El resultado fue la inauguración en 1887 de los 77 kilómetros que integran el ramal español de la que se denominó Línea del Duero: nacía en La Fuente de San Esteban, donde se unía con la línea Valladolid-Salamanca-Fuentes de Oñoro, y transcurría hasta conectar en la localidad fronteriza de Barca d’Alva con el tramo portugués que se dirige hacia Oporto.

Nació para crear una conexión comercial entre Salamanca y Oporto más moderna que el transporte fluvial por el Duero que se utilizaba hasta entonces. De ahí, los esfuerzos que hicieron los gobiernos portugués, español e inversores privados. Sin embargo, la línea ferroviaria no llegó a ser lo rentable que se esperaba, las comunicaciones por carretera mejoraron y en 1985, con casi 100 años, llegó su cierre.

Camino de Hierro

El “tren”, ahora a pie, vuelve a arrancar en este 2021

Se quedó en barbecho, letargo o como queramos llamarlo, esperando el momento de volver a la vida como ruta turística, algo que tomó impulso cuando fue declarada Bien de Interés Cultural en el año 2000 y que, en este 2021 en el que parece que nosotros también empezamos a volver a la vida, ha cristalizado en el Camino de Hierro.

20 túneles concentrados en 17 kilómetros

Con Camino de Hierro no nos referimos a los 77 kilómetros del tramo español de la Línea del Duero, sino a los 17 finales, desde La Fregeneda hasta el Puerto Fluvial de Vega de Terrón, que discurren por los cañones del río Águeda antes de desembocar en el Duero, en un paisajes declarado Parque Natural y de orografía caprichosa que obligó a construir 20 túneles y 10 puentes con alturas de entre 20 y 50 metros.

Senda turística que no te puedes perder

La Diputación de Salamanca lo ha convertido en senda turística que se recorre en unas seis horas. “Tras un pequeño tramo en dirección sur desde la estación de La Fregeneda, donde se encuentra el túnel de mayor envergadura, de 1,5 km de longitud, la vía toma dirección oeste a través de un nuevo túnel, esta vez en forma de ‘u’, reuniéndose con el cauce del río Águeda, al que acompaña por la ladera derecha de su arribe hasta su desembocadura en el Duero”, explica la Diputación de Salamanca.

“El Camino de Hierro penetra aquí en la quebrada orografía arribeña, teniendo que salvar cortados, montañas y un gran desnivel de casi 400 metros para descender hasta los escasos 120 metros de altitud que encontramos en la frontera con Portugal, en el muelle fluvial de Vega Terrón”

Mayor colonia de murciélagos y puentes de la Escuela de Eifiel

Una de las mayores atracciones del recorrido es atravesar los túneles que suman 4,3 km de longitud. De tan oscuros, de tan profundos y de tan silenciosos que son, alguno hasta alberga inesperadas colonias de murciélagos protegidas. Y también lo necesarios que se vuelven los 10 puentes de grandes dimensiones: viaductos de hierro que con el telón de fondo de los Arribes del Duero se convierten en un festín paisajístico para los ojos. Entre todos suponen una longitud de 1.040 metros y destacan el puente de Los Poyos, atribuido a la escuela de Eiffel, o el de Poyo Valiente, construido en curva, el más largo de este tipo para la época.

Viajeros en marcha arrancamos este verano con el Camino de Hierro

 

Sonsoles Herráez

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